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Desvio do benefícios às vítimas do Katrina já ultrapassam US$ 1 bi.

WASHINGTON – Uma investigação feita pelo Escritório de Contabilidade Governamental do governo dos Estados Unidos (ECG) chegou a conclusão de que mais de US$ 1 bilhão das doações destinadas à ajuda das vítimas dos furacões Katrina e Rita foram desviados para usos escusos.

De acordo com o ECG, o dinheiro distribuído pela Agência Federal de Gerenciamento de Emergências (Fema, na sigla em inglês) teria sido utilizado, entre outras coisas, para comprar ingressos de partidas de futebol norte- americano, com gastos de uma viagem de férias e com uma operação de troca de sexo. As evidências tornam delicada a situação do governo diante da crise causada pelos furacões, que deixaram cerca de 1.500 norte-americanos mortos.

Em uma reportagem divulgada em sua página na internet, a rede de TV a cabo CNN também revela gastos de US$ 1.000 com um escritório de advocacia especialista em divórcios, US$ 600 com um clube de strip-tease, e US$ 400 com produtos eróticos.

Na mesma reportagem, a CNN mostra ainda a concessão de benefícios para pessoas que não perderam suas residências depois dos furacões. Presos e pessoas que estariam vivendo em hotéis pagos pelo governo também receberam a ajuda.

Segundo, John Ryan, agente do ECG, os gastos com os benefícios distribuído pela Fema não tinham como ser controlados pela agência.

Segundo a investigação conduzida pelo ECG, os falsários utilizaram informações incorretas ou incompletas para receber os benefícios.

Para piorar o problema, os investigadores mostraram também a cópia de um cheque do Tesouro Nacional de US$ 2.358 que deveria ter sido usado para o pagamento de aluguel, mas cujo beneficiado, um agente disfarçado, cadastrou-se utilizando o endereço de um cemitério.

Mesmo tendo descoberto a fraude, a Fema descontou o cheque.

Para um porta-voz da agência, no entanto, o órgão “leva muito a sério sua responsabilidade” e “é muito atento para saber como o benefício distribuído está sendo gasto.”

A Fema afirma que identificou mais de 1.500 casos de fraudes em potencial após os furacões Katrina e Rita, e ainda enviou estes casos ao departamento de Segurança Interna. A agência diz que os prejuízos causados pelo desastre foram de US$ 16,8 milhões.

Deputados pouco satisfeitos

Na apresentação dos resultados da investigação à Comissão de Segurança Interna da Casa dos Representantes, no Congresso norte-americano, uma autoridade da Fema enfureceu os legisladores ao colocar em dúvida a conclusão do ECG.

Em sua exposição ao Congresso, a representante do diretor da Fema, Donna Dannels, alegou que as conclusões das investigações “representam apenas uma fração do total da assistência provida”.

Segundo uma análise estatística do ECG, o tamanho da fraude pode chegar a 16% do total dos pagamentos feitos pela FEMA.

Para Donna, no entanto, o ECG investigou apenas 0,01% dos 2,5 milhões de beneficiados da assistência, e disse que a Fema apenas teve conhecimento das novas estimativas na última semana.

O chefe de investigações da Comissão, deputado Michael McCaul, disse que o ECG tem trabalhado com a Fema desde fevereiro no caso, e acusou Donna de “se negar a cooperar” com as investigações.

Outro que se irritou com a postura de Donna foi o diretor de audições forenses e investigações especiais do ECG, Gregory Kutz.

Segundo Kutz, a Fema pode estar tendo dificuldades em aceitar os resultados das investigações porque o seu diretor, R. David Paulison, havia estimado o tamanho da fraude em apenas 2% ou 3% do total dos benefícios.

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Gazeta Admininstrator
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