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Aumenta a atividade de coiotes na Flórida Central

Mais de 5 mil pessoas em todo o estado entraram em contato com a Florida Fish and Wildlife Conservation para relatar terem visto coiotes nos últimos quatro anos. Isso inclui queixas de animais de estimação sendo mortos por coiotes.

O número de relatórios na Flórida Central aumentou a cada um desses anos, indicam registros estaduais.

Um ponto com alta atividade de coiotes é em torno da Indialantic, onde mais de 30 relatórios foram feitos à FWC.

Quando Gillian Dionne se mudou para a comunidade à beira-mar no Condado de Brevard, há cerca de três anos, ela não percebeu que a faixa de terra de uma milha entre o Indian River e o Oceano Atlântico abrigava vários coiotes.

“Você não sabe que os coiotes estão por perto até que os animais de estimação comecem a desaparecer”, disse Dionne.

Em 2018, um dos gatos de Dionne foi morto por um coiote.

Na mesma noite, uma câmera de segurança em casa capturou outro gato sendo perseguido por um coiote.

“Meu gato estava em uma cadeira, de frente para a câmera, olhando em volta como se soubesse que algo estava acontecendo”, disse Dionne. “De repente, um coiote vem subindo meus degraus da frente e ataca o gato. O gato pula da cadeira e os dois desaparecem.

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Aquele felino, chamado Geo, conseguiu escapar. Mas Smudgee, a gata de Dana Meredith, não teve tanta sorte.

“Nos últimos três anos, três anos e meio, a atividade de coiote realmente ficou pesada”, disse Meredith, que mora em Satellite Beach. “Percebemos um grande aumento nos pôsteres de ‘Você viu meu gato?’ Em todos os lugares”.

Os coiotes começaram a aparecer na Flórida em pequenos números no final da década de 1960, de acordo com o Dr. Martin Main, professor de ecologia e conservação da vida selvagem da Universidade da Flórida.

“Os coiotes se espalharam pela América do Norte, e isso se deve a várias razões, inclusive à mudança de paisagens devido às práticas agrícolas e à remoção de lobos de muitas áreas, o que realmente manteve os coiotes sob controle”, disse Main.

Embora os coiotes não sejam nativos da Flórida, Main disse que chegaram aqui naturalmente.

Em meados dos anos 90, Main organizou uma pesquisa estadual sobre coiotes.

“No final do sétimo ano, quando terminamos o estudo, todos os lugares que monitoramos tinham evidências de coiotes”, disse Main, que descobriu que os coiotes haviam se espalhado para o sul até Key Largo. “Esse não foi o caso no começo de nosso estudo”.

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Ao contrário de alguns predadores como ursos e lobos, os coiotes são altamente adaptáveis ​​e podem viver nas proximidades de pessoas, inclusive em áreas urbanas densas.

“Existem coiotes em toda Chicago e as pessoas nem percebem”, disse Main, cujo colega colocou colares de rádio em mais de 100 coiotes na cidade. “Eles saem à noite e caçam nos becos. Eles dormem embaixo de carros”.

Os coiotes, que não têm predadores significativos na Flórida, normalmente se alimentam de ratos, coelhos, grandes insetos, frutas e, claro, animais de estimação.

“Se você tem frango no lixo, há uma boa chance de eles também comerem”, disse Main. “Os coiotes podem comer praticamente qualquer coisa, e essa é em parte uma das razões do seu sucesso”.

Alguns moradores do bairro de College Park, em Orlando, colocaram placas em seus quintais alertando os donos de animais de estimação para estarem cientes de atividades recentes de coiotes.

Embora se saiba que os coiotes perseguem crianças pequenas, Main disse que ataques a humanos são extremamente raros.

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Embora Main desestimule residentes a entrar em contato com a FWC se eles simplesmente virem um coiote em seus bairros, ele disse que a agência estadual pode oferecer conselhos se um coiote parecer ser um problema, como estar perto de um playground.

Quando um caçador captura um coiote, o animal geralmente é sacrificado e não é realocado.

“Os coiotes têm um sistema social muito interessante”, disse Main. “Um par dominante se firma em um território e tentará manter outros coiotes fora desse território. Toda vez que você mata um coiote, você muda toda a dinâmica da territorialidade. E assim você pode acabar com densidades mais altas de coiotes”.

Como os coiotes não podem ser facilmente erradicados de uma área, Main acredita que os habitantes da Flórida devem se adaptar aos animais que vivem nas proximidades.

“Eu acho que é como ver um jacaré em um lago. Acostumamo-nos a essa ideia e aprendemos a viver com esses animais. E é isso que também precisamos fazer com coiotes “, afirmou. Com informações de ClickOrlando.

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