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Morre Ford, ex-presidente dos EUA

Para Bush, o ex-governante foi o responsável pela cicatrização do país após Watergate. O ex-presidente dos Estados Unidos, Gerald Ford, que assumiu o cargo depois do escândalo Watergate e mais tarde perdoou Richard Nixon, morreu aos 93 anos de idade, informou ontem a viúva Betty Ford.
“Sua vida foi preenchida por amor a Deus, por sua família e pelo seu país”, disse Betty em comunicado.
Ex-congressista republicano, Ford assumiu o governo prometendo que “nosso longo pesadelo nacional terminou”. Governou por dois anos e meio, com um estilo às vezes ridicularizado, até que perdeu a eleição presidencial de 1976 para o democrata Jimmy Carter.
Ford, o mais velho presidente dos EUA vivo, estava com a saúde debilitada e fora da vida pública há anos. No mês de agosto, foi submetido a uma intervenção cirúrgica na Clínica Mayo de Rochester, em Minnesota, em decorrência de uma afecção coronária.
Foi o único presidente dos EUA que não foi eleito nem para a Presidência nem para a Vice-Presidência.
Ford foi designado vice-presidente em 1973, depois que o vice de Nixon, Spiro Agnew, renunciou para evitar ser processado por corrupção.
Quando Nixon renunciou, em 9 de agosto de 1974, para evitar um impeachment em meio ao escândalo da invasão politicamente motivada dos escritórios do Partido Democrata no complexo Watergate, em Washington, Ford tornou-se presidente.
Um mês depois, em 8 de setembro de 1974, Ford chocou o país e provocou forte polêmica ao dar a Nixon “perdão total, livre e absoluto” por qualquer crime que possa ter cometido no cargo. Isso estabeleceu o padrão paradoxal deste político de tendência dura, que serviu durante 26 anos como congressista por Michigan.
“O presidente Ford foi um grande americano, que dedicou muitos anos de serviço ao nosso país”, disse em comunicado o presidente dos EUA, George W. Bush. “Com sua integridade discreta, bom senso e instintos bondosos, o presidente Ford ajudou a tratar do nosso país e a restaurar a confiança pública na Presidência”.
“Ford ajudou a curar as feridas dos EUA depois do escândalo Watergate e levou uma mão calma e estável à Casa Branca”, afirmou Bush.
“Para uma nação que precisava cicatrizar e um gabinete que precisava de uma mão calma e estável, Gerald Ford veio quando mais precisávamos dele”, disse Bush a repórteres em sua fazenda em Crawford, no Estado do Texas.
O pastor de Ford, o reverendo Robert Certain, disse que o ex-presidente morreu na terça-feira em casa, em Rancho Mirage, onde sua mulher e três filhos haviam comemorado o Natal um dia antes.
Com a morte de Ford, restam três ex-presidentes vivos, incluindo George H.W. Bush, Carter e Bill Clinton. Bush é o mais velho, com 82 anos, poucos meses a mais que Carter.
O curto mandato de Ford como 38 presidente dos EUA teve duas tentativas de assassinato; a queda do Vietnã; a captura de um navio americano pelo Camboja; brigas constantes com o Congresso e um estilo desengonçado que lhe rendeu muitas piadas. Críticos ridicularizavam seu estilo desajeitado, dizendo que “não poderia mascar chiclete e andar ao mesmo tempo”.
Ford alimentou questões sobre seu intelecto e compreensão dos problemas com uma gafe notória em um debate eleitoral na televisão contra Carter em 1976. Disse, ao defender sua política externa, que “não há domínio da União Soviética no Leste europeu”.
Ele quase conseguiu tirar os 30 pontos de vantagem de Carter, mas perdeu em uma das eleições mais disputadas da história dos EUA.
Gerald Rudolph Ford nasceu em Omaha, Nebraska, em 14 de julho de 1913. Seu nome era Leslie King, mas seus pais divorciaram-se logo depois do nascimento e ele assumiu o nome do padrasto, Gerald Ford Sr. Oficial da Marinha na Segunda Guerra Mundial.
Ford casou-se com Betty Bloomer em 1948. A senhora Ford tornou-se uma figura nacional, primeiramente como primeira-dama cheia de opiniões e depois com sua cruzada contra drogas e álcool.
O corpo de Ford será levado para Washington, antes do enterro em Grand Rapids, Michigan.

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