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Irmãos recebem US$ 2 milhões em indenização da igreja por abuso

Um júri concedeu nesta quarta-feira a vitória a dois irmãos que dizem ter sido molestados durante sua infância por um padre, quando trabalhavam em uma igreja da diocese de Oakland, na Califórnia. Eles vão receber US$ 2 milhões, apesar de terem pedido uma indenização de US$ 27 milhões.

Bob Thatcher, 34, ganhou US$ 1,7 milhões entre danos compensatórios e punitivos, enquanto seu irmão Tom, 33, recebeu apenas US$ 180 mil por danos compensatórios.

Os dois irmãos disseram ter sido molestados quando tinham idades entre 9 e 10 anos, época em que eram coroinhas na igreja Ignatius, na época comandanda pelo padre Robert Ponciroli, hoje com 68 anos, e afastado da direção da paróquia.

Os advogados da igreja não refutaram o abuso, mas discordaram de que a diocese tenha sido responsável por problemas de ansiedade, relacionamento, drogas e alcoolismo que os dois irmãos enfrentaram, já na adolescência. Não foi divulgado se a igreja irá recorrer da decisão.

“Isso [o processo] não foi por causa de dinheiro. O que júri disse hoje é que o abuso que aconteceu a mim e meu irmão não deveria ter ocorrido, e poderia ter sido evitado”, afirmou Bob, depois do julgamento.

Durante a argumentação, o advogado que representou os irmãos, Rick Simons, afirmou que a igreja sabia que o padre abusava das crianças, mas nada fez para barrar o comportamento de Ponciroli. “O júri decidiu que as políticas e práticas adotadas pela diocese de Oakland tinham por objetivo proteger os padres acusados, não as crianças”, disse.

O caso foi o segundo a ser julgado entre os 160 processos abertos contra a igreja e relacionados a abusos sexuais, só no norte da Califórnia. No primeiro, um júri ordenou o pagamento de US$ 437 mil a um homem abusado durante a década de 70 pelo padre Joseph Pritchard.

Mais de 750 processos contra a Igreja Católica foram abertos na Califórnia desde 2002.

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Gazeta Admininstrator
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