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Autoridades norte-americanas aumentam o combate às apostas pela internet.

As autoridades dos EUA decidiram intensificar o combate ao jogo realizado pela internet ao denunciar nesta semana várias pessoas na maior ofensiva contra as apostas on-line. Os partidários da legalização desta prática, no entanto, não pretendem cruzar os braços.

Na segunda-feira(17), 11 pessoas, entre as quais o presidente britânico da empresa BetOnSports, foram indiciados nos EUA por terem aceito ilegalmente apostas de residentes sem pagar ao governo americano impostos sobre 3,3 bilhões de dólares em apostas.

Alguns dos indiciados, entre eles o britânico David Carruthers, diretor- executivo do grupo, poderão ser sentenciados a vários anos de prisão se condenados.

Analistas destacam que a acusação representa o esforço mais ambicioso dos Estados Unidos para perseguir operadores de sites de apostas que operam no exterior.

No entanto, destacam que para isto as autoridades exploram uma lei que declara ilegais as apostas pela internet, mas é muito mais ambígua no que se refere a outras formas de jogo on-line, como cassinos ou loterias.

“Leis federais e estaduais com freqüência confusas dão muita margem a diferentes interpretações legais”, disse Ben Macklin, analista da empresa eMarketer.

“O Departamento de Justiça indicou que [todo] o jogo pela internet está proibido, mas a maioria dos especialistas legais diria que estão errados, que isto só se aplica às apostas esportivas”, disse Joseph Kelly, professor de direito do New York College de Buffalo.

Kelly assessorou o governo de Antigua, onde estão instaladas várias empresas de jogos na internet. Esta pequena ilha do Caribe apresentou uma queixa perante a Organização Mundial do Comércio (OMC) contra a proibição determinada pelos Estados Unidos.

Kelly observou que a acusação ocorreu depois que a Câmara de Representantes americana aprovou uma nova lei que proíbe a maioria das formas de jogo pela internet nos Estados Unidos.

“Por que o Congresso tentaria tornar ilegal algo se já é ilegal?”, questionou.

Jogo dos Bilhões

Algumas estimativas revelam que as apostas pela internet são um negócio que move globalmente negócios da ordem de 12 bilhões de dólares e quase a metade dos rendimentos provém de residentes nos Estados Unidos.

Dadas as últimas prisões de pessoas durante uma conexão de vôos nos Estados Unidos, Kelly advertiu: “Meu conselho para qualquer um no negócio é ‘Não venha aos Estados Unidos, nem mesmo para mudar de avião'”.

“A grande maioria dos operadores pela internet estão em uma cautelosa atitude de olhar e esperar”, avaliou, por sua vez, o site Online Wire, que acompanha as apostas esportivas.

De acordo com alguns observadores, as autoridades americanas poderiam agora se voltar para o multimilionário de origem canadense Calvin Ayre, fundador do site de jogos on-line Bodog.com e situado na 746ª posição na lista das pessoas mais ricas do mundo da revista Forbes.

Calvin Ayre disse, no entanto, no site Eye on Gambling, que planeja participar de uma conferência em Las Vegas, a capital do jogo nos Estados Unidos, na próxima semana.

A detenção de David Carruthers gerou alarma em outros países como a Costa Rica, onde opera a BetOnSports, com dois mil funcionários locais.

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Gazeta Admininstrator
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